Ультрасовременный метод выращивания кластеров клеток, которые организуются в мини-версии человеческого мозга в лаборатории, привлекает все больше и больше внимания. Эти "органоиды мозга", сделанные из стволовых клеток , предлагают беспрецедентные возможности для изучения человеческого мозга, который, как известно, трудно изучать.

Но некоторые исследователи обеспокоены тем, что в таких мини-мозгах, которые иногда пересаживают животным, может возникнуть форма сознания. Они, по крайней мере, могли бы быть разумными до такой степени, чтобы испытывать боль и страдать от того, что оказались в ловушке. Если это так – и прежде чем мы рассмотрим, насколько это вероятно, – мне абсолютно ясно, что мы должны проявлять максимальную осторожность при рассмотрении этого вопроса.

Органоиды мозга в настоящее время очень просты по сравнению с человеческим мозгом и не могут быть сознательными таким же образом. Из-за недостатка кровоснабжения они не достигают размеров более пяти-шести миллиметров. Тем не менее, было обнаружено, что они производят мозговые волны, которые похожи на те, что у недоношенных детей. Исследование показало, что они также могут выращивать нейронные сети, которые реагируют на свет .

Есть также признаки того, что такие органоиды могут связываться с другими органами и рецепторами у животных. Это означает, что у них есть не только перспектива стать чувствующими, но и потенциал для общения с внешним миром посредством сбора сенсорной информации. Возможно, когда-нибудь они действительно смогут реагировать через звуковые устройства или цифровой выход.

Как когнитивный нейробиолог, я счастлив представить себе, что органоид, сохраняемый в течение длительного времени, с постоянным запасом жизненно важных питательных веществ, может в конечном итоге стать разумным и, возможно, даже полностью сознательным.

Пора паниковать?

Биологическая наука уже не в первый раз поднимает этические вопросы. Гендерное переназначение шокировало многих в прошлом, но, независимо от ваших убеждений и моральных убеждений, изменение пола тесно связано с человеком, проходящим процедуру, с ограниченным или никаким биологическим воздействием на их окружение и потомков.

Генетические манипуляции с эмбрионами, напротив, повышали уровень тревожности до "горячего красного", учитывая очень высокую вероятность наследуемости генетических модификаций и потенциального изменения генетического состава популяции в будущем. Именно поэтому успешные операции такого рода, проводимые китайским ученым Хэ Цзяньку, вызвали очень сильные возражения во всем мире.


Церебральные органоиды человека варьируются по размеру от макового зернышка до небольшой горошины. NIH / Flickr
Но создание мини-мозгов внутри животных или, что еще хуже, в искусственной биологической среде должно заставить нас всех отчаянно паниковать. По моему мнению, этические последствия выходят далеко за рамки определения того, создаем ли мы страдающего индивидуума. Если мы создаем мозг – каким бы маленьким он ни был-мы создаем систему, способную обрабатывать информацию и, в конечном счете, при наличии достаточного количества времени и входных данных, потенциально способную думать.

Какая-то форма сознания вездесуща в животном мире, и мы, как люди, очевидно, находимся на вершине шкалы сложности. Хотя мы не знаем точно, что такое сознание, мы все еще беспокоимся, что созданный человеком ИИ может развить какую-то его форму . Но мысли и эмоции ... вероятно, это будут эмерджентные свойства наших нейронов, организованных в сети посредством развития, и гораздо более вероятно, что это может возникнуть в органоиде, чем в роботе. Это может быть примитивная форма сознания или даже его полноценная версия, при условии, что он получает информацию из внешнего мира и находит способы взаимодействия с ним.

Теоретически, мини-мозги могут быть выращены навсегда в лаборатории - независимо от того, законно это или нет – увеличивающейся в сложности и мощности до тех пор, пока их система жизнеобеспечения может обеспечить их кислородом и жизненно важными питательными веществами. Это относится к раковым клеткам женщины по имени Генриетта Лакс , которые живут более 60 лет после ее смерти и размножаются сегодня в сотнях тысяч лабораторий по всему миру.

Бестелесный суперинтеллект?

Но если мозг культивируется в лаборатории в таких условиях, без ограничения во времени, то могут ли они когда-нибудь развить форму сознания, которая превосходит человеческие возможности? Как мне кажется, почему бы и нет?

И если бы они это сделали, смогли бы мы сказать? Что, если такая новая форма разума решила держать нас, людей, в неведении относительно их существования – только для того, чтобы обеспечить достаточное время, чтобы взять под контроль их систему жизнеобеспечения и убедиться, что они в безопасности?

Когда я был подростком, мне часто снились страшные сны о том, что мир был захвачен гигантской компьютерной сетью. Я все еще беспокоюсь об этом сегодня, и это отчасти стало правдой. Но страх того, что биологический супер-мозг возьмет верх, теперь гораздо сильнее в моем уме. Имейте в виду, что такой новый организм не должен был бы беспокоиться о том, что его тело становится старым и умирает, потому что у них не было бы тела.

Это может звучать как первые строки плохого научно-фантастического сюжета, но я не вижу причин, чтобы отбросить эти идеи как навсегда нереалистичные.

Дело в том, что мы должны оставаться бдительными, особенно учитывая, что все это может произойти без нашего ведома. Вам просто нужно подумать, насколько трудно оценить, лжет ли кто-то, давая показания в суде, чтобы понять, что у нас не будет легкой задачи, пытаясь выяснить скрытые мысли лаборатории, выращенной в мини-мозгу.

Замедление исследований путем контроля размера органоидов и продолжительности жизни, или широкое согласование моратория до того, как мы достигнем точки невозврата, имело бы хороший смысл. Но, к сожалению, растущее повсеместное распространение биологических лабораторий и оборудования сделает правоприменение невероятно трудным – как мы уже видели с генетическим редактированием эмбрионов .

Было бы преуменьшением сказать, что я разделяю беспокойство некоторых моих коллег, работающих в области клеточной медицины. Самый трудный вопрос, который мы можем задать относительно этих гипнотизирующих возможностей, и который также относится к генетическим манипуляциям эмбрионов, заключается в следующем: можем ли мы вообще остановить это?